Атлантический океан


1267182021_aysberg.jpg

Атлантический океан - второй по величине океан после Тихого. Его площадь значительно меньше и составляет 91,6 млн. км². Около четверти этой площади приходится на шельфовые моря. Береговая линия изрезана очень сильно, прежде всего в Северном полушарии, в Южном она относительно ровная. Океан омывает все материки, кроме Австралии. Острова, находящиеся в акватории океана, располагаются около континентов. Атлантика омывает самый большой остров планеты - Гренландию.

Этот океан начал осваиваться европейской цивилизацией раньше всех остальных, а потому имеет для Европы огромное значение. Своё название он получил в честь титана Атланта, поскольку тот держал небесный свод недалеко от мифического сада Гесперид, находящегося у края земной тверди, как раз там, куда уходил Атлантический океан - так считали древние греки. Также его название связано с легендарной Атлантидой, по преданиям находившейся где-то в водах Атлантики и безвозвратно затонувшей в её пучинах. Возможно, миф об Атлантиде имеет под собой реальные основания. В результате движения земной коры некоторые острова Средиземноморья уходили под воду вместе с храмами, дворцами и колоннами, воздвигнутыми античными цивилизациями. По берегам Средиземного моря в течение тысяч лет возникали и исчезали новые государства: Крит, Микены, полисы Древней Греции, Финикия, Карфаген, наконец Рим. Древний Рим из маленького города государства за несколько веков превратился в сильнейшую средиземноморскую державу. В I-II веках нашей эры Рим контролировал всё побережье Средиземноморья. Римляне даже называли его "Mare Nostrum" или "Наше Море". В Средние века здесь проходили важнейшие торговые маршруты между Европой, Азией и Африкой. Страны, имевшие выход к Атлантике, начали колонизацию всё более удалённых уголков планеты. С открытием Америки Атлантический океан стал связующим звеном между Старым и Новым светом. И в наши дни его экономическое и транспортное значение по-прежнему очень велико.

Говоря о рельефе дна Атлантики, следует сказать, что это молодой океан. Образовался он только лишь в мезозойскую эру, когда единый материк Пангея начал раскалываться на части, и Америка отделилась от Африки. Через весь океан с севера на юг протянулся Срединно-Атлантический хребет. Остров Исландия на севере есть ни что иное, как выход этого хребта на поверхность, именно поэтому Исландия - страна гейзеров и вулканов. Сейчас океан продолжает расширяться, а материки удаляются друг от друга со скоростью несколько сантиметров в год. Средиземное море - крупнейшее внутреннее море океана по своему происхождению вместе с Чёрным, Каспийскими и Азовским морями являются остатками древнего тропического океана Тетис, сомкнувшегося после столкновения Африки и Евразии. В будщем, через миллионы лет эти моря полностью исчезнут, а на их месте образуются горы.

Климат Атлантического океана очень разнообразен, потому что он, также как и Тихий океан располагается во всех климатических поясах планеты. Однако, температура поверхностных вод здесь ниже, чем в Тихом и Индийском океане. Это объясняется постоянным охлаждающим действием тающих льдов, приносимых сюда из Арктики. Течения способствуют перемещению плавучих льдов, граница распространения которых доходит до 40° с.ш. В то же время солёность Атлантики очень высока, так как наибольшие площади океан имеет в тропиках, где испарение велико, а дождей выпадает очень мало. Испарившаяся же влага уносится ветрами на материки, из-за относительной узости океана, не успевая выпадать над его акваторией.

Органический мир Атлантики беднее, чем мир Тихого океана. Причина этому более холодный климат и его молодость. Но при небольшом многообразии количество рыбы и прочих морских животных значительно. Шельф занимает здесь большие площади, а потому создаются удобные места для нереста многих промысловых рыб: трески, сельди, скумбрии, морского окуня, мойвы. В полярных водах встречаются киты и тюлени. У побережья Северной Америки находится уникальное Саргассово море, у него нет берегов, а его границы образованы океаническими течениями. Поверхность моря покрыта саргассовыми водорослями, воды моря бедны планктоном. Когда-то Саргассово море было ещё и самым прозрачным на планете, однако, сейчас его поверхность сильно загрязнена нефтепродуктами.

Благодаря своим природным условиям, Атлантический океан - самый продуктивный по количеству биологических ресурсов. Большая часть улова рыбы приходится на северную его часть, но слишком активный промысел привел к заметному сокращению количества ресурсов в последние годы. На Шельфе находится очень много запасов нефти и газа, в особенности на территории Мексиканского залива, однако, авария 2010 года показала, какой колоссальный ущерб экологии океана наносится при их добыче. Велики залежи углеводородов и на шельфе Северного моря у берегов Европы. Сегодня океан уже очень сильно загрязнён деятельностью человека и не способен самоочищаться с такой скоростью. Задача развитых государств Земли на ближайшие десятилетия - защита и сохранение его природных богатств.

Карта Атлантики

map001.jpg
Источник карты: http://geography.su/atlas/item/f00/s00/z0000000/map002.shtml

< Вернуться в раздел "Гидросфера"

< На главную страницу

Новостной информер: (предоставлено newsfiber.com)