Внутренние воды Северной Америки


Реки

Реки Северной Америки относятся к бассейнам трёх океанов: Тихого, Северного Ледовитого и Атлантического. Крупнейшей рекой материка является Миссисипи. Однако, система рек Миссисипи-Миссури-Джефферсон по расходу воды является только десятой в мире и составляет всего 16,2 тыс м3/с. Миссисипи собирает свои воды с Центральных и Великих равнин Северной Америки, а также в неё стекает часть рек с Аппалачей (река Огайо) и с Кордильер (река Арканзас). Слово "Миссисипи" в переводе с языков индейцев, населявших эти места означает "Отец вод". Действительно, эта величайшая река континента и по сей день имеет огромное значение для жителей современной Северной Америки. Однако, Миссисипи - неспокойная река. Субтропический климатический пояс, в котором протекает Миссисипи, несмотря на всю свою благоприятность для ведения сельского хозяйства и проживания людей имеет и одну очень плохую особенность - здесь регулярно случаются природные бедствия, связанные с резкими перепадами температур, особенно в период межсезонья. Быстрое прогевание воздуха в этих широтах в весенне-летний период приводит к резкому и интенсивному таянию снегов в горах. Потоки воды устремляются в реки и наводняют Миссисипи. Многократно на этой реке случались катастрофические наводнения. На сегодняшний день наводнений, как правило, удаётся избежать. Миссисипи зарегулирована системой искусственных дамб и каналов, которые помогают отводить воду в случае угрозы затоплений, однако, район продолжает оставаться опасным. Так, подверженный ураганам с Атлантики юго-восток материка по-прежнему рискует оказаться в зоне наводнения. Пример этому - ураган Катрина, случившийся в августе 2005 года. Ураган прорвал дамбы города Новый Орлеан, расположенного в устье Миссисипи, отлелявшие город от вод океана, и привёл к катастрофическому наводнению. Однако, строительство искусственных защитных сооружений всё-таки в значительной степени позволило сократить ущерб от стихийных бедствий.
Реки материка, стекающие со склонов гор также обладают значительным гидроэнергетическим потенциалом. Поэтому на таких реках как Колумбия и Колорадо, стекающих с Кордильер в Тихий океан были построены крупные гидроэлектростанции, такие как электростанция Гранд-Кули на Колумбии (крупнейшая в США) или уникальное гидротехническое сооружение - Дамба Гувера на реке Колорадо. Колорадо уникальна также ещё одним известным на весь мира памятником природы - Большим Каньоном. В горах река Колорадо вымыла каньон, уходящий на глубину до 1800 метров. Уникален этот памятник природы в первую очередь для геологии, так как образованное рекой ущелье - это естественный геологический срез горных пород, открывающих последние 1,5 миллиарда лет истории формирования материка.

Северная Америка имеет большую протяжённость с севера на юг, при этом материк оказывается расположен практически во всех климатических поясах планеты, кроме экваториального. Это, в свою очередь, приводит и к разнообразию внутренних вод.

Режим и характер питания рек Северной Америки

Климатические пояса Питание рек Половодье Примеры
Субэкваториальный Преобладает дождевое Летнее половодье из-за прихода летом влажной экваториальной воздушной массы и, как следствие, сезона дождей Очень крупных рек нет
Тропический Реки питают дожди и тающие весной в Кордильерах снега Половодье весной для горных рек, когда тает снег, и летнее для рек на востоке материка за счёт влияния муссонов Очень крупных рек нет
Субтропический Дождевое питание и снеговое - для горных рек Половодье весенне-летнее из-за таяния снегов и прихода дождей с океана Рио-Гранде, Миссисипи, Колорадо, Арканзас, Огайо
Умеренный Смешанное: летом подземное и дождевое, зимой - подземное, весной - снеговое; У горных рек также ледниковое Половодье весеннее из-за активного таяния снега и ледников в горах Миссури, верхнее течение Миссисипи, Колумбия
Субарктический Преобладает снеговое, также подземное и коротким летом - дождевое Половодье летнее - когда сходит снег Юкон, Маккензи

Озёра

Glacial_lakes.jpg

По площади озёр Северная Америка уступает только Евразии. Благодаря своему географическому положению часть материка расположена в северных климатических поясах, где количество осадков превышает испарение из-за низких температур в течение года. При этом северные регионы планеты неоднократно оказывались под покровом ледника во времена ледниковых периодов. Так именно последним таким ледником и был сформирван современный рельеф севера континента. Оставшаяся после ледника влага по причине слабого испарения сохранилась здесь в виде болот, озёр, а также многолетней мерзлоты. Аналогичную картину мы можем наблюдать на примере севеных внутренних вод Евразии. Таким образом, большая часть озёр Северной Америки расположена на севере и имеет ледниковое происхождение. Крупнейшими из таких озёр являются Большое Медвежье и Большое Невольничье озеро. Интересным фактом является то, что "Большое Невольничье озеро" - это некорректный перевод с английского языка. Дело в том, что озеро называется по названию проживающего здесь народа "Slave" или правильнее "Slavey" (Слейви), по причине путаницы со словом "Slave" (раб, невольник) название озера было на многие языки мира переведено неверно, но в них укоренилось. Также ледниковое происхождения имеют Великие Американские озёра и озеро Виннипег, хотя котловина Великих озёр имеет и тектоническое происхождение, правда, сформировавшийся прогиб всё же произошёл в том числе под давлением ледника. К великим Американским озёрам относятся озёра: Верхнее, Мичиган, Гурон, Онтарио, Эри. На диаграмме показан механизм формирования озёр ледником. Из неё видно, как ледник покрывал почти всю эту территорию ещё 14 тысяч лет назад, а сами Великие озёра сформировались не ранее 7 тысяч лет.

Однако, не все озёра материка сформировал ледник. Более южные озёра сформированы в тектонических прогибах или же в кратерах потухших вулканов. В первую очередь они приурочены к Кордильерам. Например, это Большое Солёное озеро. Озеро сформировалось во времена, когда климат материка и всей планеты был более влажным, а сейчас за счёт высыхания озеро покрыто коркой выпарившейся соли.

Космический снимок Северной Канады

(Вся территория канадской тундры покрыта тысячами мелких и крупных озёр)

< Вернуться в раздел "Северная Америка"

< На главную страницу