Океания


Океания - это самое крупное скопление островов на Земном шаре, располагающееся в центральной и западной частях Тихого океана. Она растянулась от субтропических широт Северного полушария до умеренных широт Южного - от Гавайских островов до Новой Зеландии, от острова Пасхи до Новой Гвинеи. Океания включает в свой состав более 10 тысяч островов. Их суммарная площадь составляет 1,26 млн. км2. Европейцы открыли Океанию в XVI веке во время кругосветного путешествия Ф. Магеллана.

Острова Океании делятся на три типа:

  • материковые
  • вулканические
  • коралловые

Материковые острова представляют собой осколки суши, отделившиеся от материка по тем или иным причинам. В течение миллионов лет эти острова развивались отдельно от материка, на них успела развиться эндемичная флора и фауна. На многих из них располагаются горы, идут процессы вулканизма, так как они располагаются вблизи тектонических разломов.

Вулканические острова сложены преимущественно вулканическими породами. К ним относятся Гавайские острова, Фиджи, Новые Гебриды, Новая Каледония, Самоа. По сравнению с материковыми островами, животный и растительный мир вулканических островов значительно беднее. Здесь нет диких млекопитающих, нет крупных хищных птиц. Эти острова как правило имеют округлую небольшую форму, так как формируются в кольдере потухших вулканов. На многих вулканы продолжают оставаться действующими.

Коралловые острова Имеют кольцеобразную форму, как правило, с внутренним водоемом - лагуной посредине. Называются также атоллами. Острова полностью построены коралловыми полипами, потому в основании содержат большое количество известняков. Со временем атоллы могут испытывать поднятия. Возраст атоллов не превышает несколько сотен тысяч лет, низменных атоллов - несколько тысяч. Природа коралловых островов особенно скудна. На небольшой площади насчитывается несколько десятков видов занесенных сюда случайно через весь океан животных и растений.

%D0%90%D1%82%D0%B0%D1%84%D1%83.jpg

На космическом снимке NASA изображен атолл Атафу в Тихом океане

Hawai%27i.jpg

Вулканический остров Гавайи в архипелаге Гавайских островов (снимок NASA)

< Вернуться в тему "Австралия"

< На главную страницу