Рельеф Северной Америки


Old_Faithfull-pdPhoto.jpg

Северная Америка располагается на двух литосферных плитах: Северо-Американской и Карибской. Более крупной из них является Северо-Американская плита, на которой находится практически весь континент, а также острова Северного Ледовитого океана, включая Гренландию. Следует отметить, что западная граница плиты проходит через территорию Евразии по Верхоянскому хребту таким образом, что северная оконечность Дальнего Востока России геологически также является частью Северной Америки. К Карибской плите относится юг континента, а также острова Карибского моря. Здесь наиболее ярко выражена тектоническая активность, так как идёт активное столкновение плиты с Северо- и Южно-Американской плитами.
Северную Америку можно разделить на три части: западную горную, древнюю платформу и восточную, относящуюся к древней складчатости. Западная сформировалась преимущественно в мезозое и включает в себя Кордильеры, отдельные её участки продолжают своё формирование и сейчас. К платформе относится Гренландия, Канадский щит, Лабрадор, Центр Северной Америки. Древняя складчатость относится к Герцинскому возрасту и представлена Аппалачами, Приатлантической и Примексиканской низменностями.
Самые тектонически активные районы Америки расположены на её западном - тихоокеанском побережье, от Алеутских островов до Панамского перешейка. Здесь же располагается большая часть вулканов, многие из них остаются действующими, такие как: Момотомбо, Тахумулько, Орисаба, Попокатепетль, Колима, Шаста, Рейнир, Санфорд и вулкан Вельяминова на Аляске. Здесь же находится ряд тектонических разломов, в районе которых постоянно существует угроза землетрясений. Наиболее известным из них является разлом Сан-Андреас. Опасность этого разлома заключается в том, что рядом с ним располагаются крупные города Соединенных Штатов - прежде всего Сан-Франциско и Лос-Анжелес. Ранее здесь уже случались разрушительные землетрясения, однако, за последние десятилетия города значительно выросли, так что новые подобные катаклизмы в наши дни приведут к колоссальным разрушениям. Ещё одним опасным вулканом является спящий вулкан на территории первого национального парка США - Йеллоустон (Yellowstone). Сегодня вулкан проявляет себя только в виде более чем трёх тысяч гейзеров на территории парка, являющегося красивейшим и уникальным памятником природы. Одним из наиболее известных гейзеров является гейзер Старый служака (Old Faithful), извергающийся в среднем каждые 90 минут вот уже много лет (На фото). Однако, по прогнозам геологов, в случае пробуждения Йеллоустонского вулкана, произойдёт взрыв, превосходящий по мощности извержение Кракатау, а последствия этого извержения отразятся на климате всей планеты. К счастью, подобные катаклизмы происходят на Земле не чаще, чем раз в несколько десятков тысяч лет. Как уже отмечалось выше, очень большой сейсмической активностью характеризуются и острова Карибского моря. Последнее страшное землетрясение произошло там в январе 2010 года в районе острова Гаити, от последствий которого эта беднейшая страна Западного полушария ещё полностью не оправилась до сих пор.

Grand%20Canyon.jpg

Большой каньон (Лицензия)

Огромное влияние на рельеф материка оказали реки, прорезавшие в склонах гор огромные долины и каньоны, самым выдающимся из которых является каньон реки Колорадо или Большой каньон (Grand Canyon). В результате сфомировавшиеся здесь геологические обнажения представляют историю последних 1,5 миллиардов лет.
Помимо рек, на рельефе Северной Америки отразилась деятельность ледников. Континент является самым северным материком Земли, и в эпохи оледенений значительная его часть оказывалась под ледниковым панцирем, толщиной до нескольких километров (сейчас такой ледниковый слой остался разве что в Гренландии и на островах Канадского Арктического архипелага). Ледник, по мере своего образования, изменял под собой поверхность земли, формируя возвышенности и котловины. Котловины в дальнейшем были заполнены водой и в наши дни, когда ледник отступил, превратились в бесчисленное множество крупных и мелких озёр.

Большое Медвежье озеро (Great Bear Lake) Крупнейшее ледниковое озеро Северной Америки, сформировавшееся в Плейстоцене, а также бесчисленное количество более мелких ледниковых озёр вокруг него. (При более детальном увеличении, видно, как озера вытягиваются в борозды, выточенные ледником в скалах)

< Вернуться в раздел "Северная Америка"

< На главную страницу